Skip to content

Nieuws

Metafas directeur Hans van de Mortel stuwt de regio met zijn geprinte elektrische sensoren

Deel dit bericht!
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Bij Metafas in het Brabantse Asten combineren ze zeefdruktechnologie met het printen van elektrische sensoren. Via de zeefdruktechniek drukt Metafas elektronica op plastic, papier en stoffen. Zo ontstaan nieuwe oplossingen zoals een slimme pillenstrip. De blisterverpakking detecteert wanneer en welke pil is uitgedrukt. Wij spraken directeur Hans van de Mortel over deze techniek die kansen biedt voor de hele Brainport regio.

Hans van de Mortel maakte twintig jaar geleden kennis met draagbare technologie bij Philips. Toen Philips stopte met onderzoek naar deze slimme elektronische componenten die data verzamelen, wilde Hans hier juist mee verder. ‘Daarom nam ik tien jaar geleden Metafas over. Metafas maakte toen al front- en bedieningspanelen voor machines en touchscreens. De zeefdruktechnologie die ze hiervoor gebruikten, had ik nodig om Printed Electronics verder te ontwikkelen. Een dunne zeefdruk kun je voorzien van elektrische geprinte sensoren, zo kun je nieuwe toepassingen ontwikkelen voor verschillende branches. Een voorbeeld hiervan is de blisterverpakking voor medicijnen. De pillenstrip is gekoppeld aan een app. Die registreert niet alleen gebruikte medicijnen, maar informeert ook de patiënt wanneer het weer tijd is om een nieuwe pil in te nemen.’

Kracht van de keten

‘Een klant wil geen subassemblage’, legt Hans uit. ‘Bijvoorbeeld Porsche, zij willen een totaalproduct en kloppen met hun vraag aan bij het TNO Holst Centre. Wanneer wij zo’n opdracht krijgen, nemen wij ook andere bedrijven uit de regio hierin mee. Zoals bijvoorbeeld VDL, Prodrive Technologie, ASML en lokale bedrijven die voor ons het metaalwerk kunnen maken.’ Naast directeur van Metafas is Hans ook voorzitter van de ondernemersvereniging in Asten. ‘Ik vind dat wij als lokale bedrijven moeten samenwerken, zodat we samen een beter inkoopkanaal zijn voor de grote multinationals. Daarbij geloof ik in drie dingen: de kracht van de keten, elkaar onderling een opdracht gunnen en samen optrekken in kennis en kunde om te voorkomen dat we als Brainport regio ingehaald worden door Azië.’

Stuwende projecten in de regio

Voorbeelden van stuwende projecten voor de regio kan Hans moeiteloos noemen. Zo ontwikkelde Metafas samen met het Eindhovense bedrijf Mentech een sok die stress herkent bij mensen met een verstandelijke beperking. ‘Deze technologie helpt zorgverleners om hun cliënt beter te begrijpen. Het beschermt hen tegen escalaties.’ Een ander voorbeeld is project Pelviz. Metafas sloeg hiervoor de handen ineen met drie partijen. Partner Boston Scientific maakte al jaren medische producten zoals stents, pacemakers, defibrillatoren en katheters. Die worden wereldwijd geleverd en gebruikt, alleen de nauwkeurigheid van het waar en door wie een product wordt gebruikt was niet altijd even accuraat, omdat een generiek datasysteem ontbreekt. Hans licht toe: ‘Met Pelviz kan bijvoorbeeld een pacemaker helemaal gevolgd worden: van distributiecentrum tot gebruik in een ziekenhuis. Het is een specialistisch totaalpakket dat menselijke fouten als gevolg van handmatige tellingen of een verkeerde interpretatie van de cijfers, uitsluit. Bovendien weten we straks precies waar, wanneer en door wie iets gebruikt wordt. Die data gebruiken we om onze relatie met de ziekenhuizen naar een niveau te brengen dat onze concurrenten niet kunnen bieden.’

Talent opleiden voor de toekomst

In de toekomst wil Hans het gebruik van Printed Electronics verder uitbouwen. Bijvoorbeeld in domotica voor in huis (slimme verlichting, automatische raamdecoratie en beveiliging), testapparatuur voor ziekenhuizen en slimme verpakkingen voor gekoeld voedsel. ‘Mijn ambitie is te groeien en tegelijkertijd mijn flexibiliteit te behouden. Zodat we enerzijds tegen een stootje kunnen en anderzijds verschillende soorten producten kunnen blijven ontwikkelen voor verschillende sectoren.’ Hans beseft goed dat hij daarvoor ook de juiste mensen nodig heeft. Hij besteed dan ook veel tijd aan aandacht aan het opleiden van nieuwe medewerkers. ‘Ik zit niet alleen in de examencommissies van verschillende technische mbo- en hbo-opleidingen, ook op de werkvloer leid ik graag jongeren op. Door hen een stageplaats aan te bieden ontdekken zij het vak en ik leer hen kennen als persoon. Na hun stage bied ik jong technisch talent dan ook graag een baan aan. Zo houden we het talent wat opgeleid is in onze regio hier en voorkomen we dat ze vertrekken naar de randstad of zelfs naar het buitenland gaan met al hun kennis.’

Investeren om voorop te blijven

Mijn tip aan andere ondernemers uit de regio is dan ook: investeer in het opleiden van talent. Het kost tijd en het kost moeite, maar het betaalt zich dubbel en dwars terug. Voor je eigen bedrijf en voor ons als regio. We zijn een slimme regio met prachtige maakbedrijven en alleen door samen de schouders eronder te zetten blijven we voorop lopen.’

Foto: Ronde-tafeldiscussie over Printed Electronics met Hans van de Mortel (rechts).
Fotograaf: Erik van der Burgt

Deze website maakt gebruik van cookies om ervoor te zorgen dat u de beste ervaring op onze website krijgt.