Skip to content

Van werkkleding tot autobekleding en toilettas; GAIA circulair uit Beek en Donk maakt oude werkkleding circulair

Deel dit bericht!

Al ruim 25 jaar is Marcel Franssen actief in de afvalwereld. Na het opzetten van afvalconcepten voor verschillende overheden nam hij in 2020 retourlogistiekbedrijf Cofa over. Onder de nieuwe naam GAIA circulair bouwt hij het bedrijf verder uit. Om nog meer bedrijfskleding circulair te kunnen maken, zoekt hij een nieuwe locatie die wel vijf keer zo groot is als zijn huidige pand in Beek en Donk. Inmiddels heeft Marcel ook een vestiging geopend in Duitsland. Doel voor 2022 en 2023 is de internationale groei in heel West-Europa.

Tien jaar geleden begon Marcel voor zichzelf met het ontwikkelen van inzamelconcepten. ‘Ik kwam toen in contact met Frans Beckers, dé afvalgoeroe van Nederland op het gebied van circulariteit. Dat gesprek leidde tot de visie: we moeten op een andere manier gaan produceren, zodat we het gebruik van nieuwe grondstoffen tot een minimum beperken. De tijd van goedkoop produceren in India en werkkleding verbranden wanneer je het niet meer nodig hebt, die is voorbij.’ Op 1 januari 2020 nam Marcel het bedrijf van Frans over. Hij veranderde de naam Cofa naar GAIA circulair en geeft een praktische invulling aan de visie van Frans. GAIA circulair en FBBasic, het bedrijf van Frans, werken dan ook nauw samen.

Anders werken en anders groeien

Jarenlang waren veel bedrijven gefocust op groei. Marcel legt uit: ‘je alleen richten op economische groei, is een slecht scenario. De wereld is vol, we moeten de manier waarop we werken en groeien op een andere manier structureren. Alsmaar meer produceren past niet in de visie van deze tijd. We moeten ons richten op duurzaamheid en op andere manieren werken zodat onze grondstoffen niet op raken.’ Klanten van Marcel begrijpen dat. ‘Ik klop niet bij bedrijven aan om hen te overtuigen van mijn visie. Onze klanten melden zich vanzelf. We hebben dezelfde ambitie. Het concept verkoopt zichzelf.’

300.000 autostoelen met circulaire bekleding

Een klant uit de regio is renovatiebedrijf Van der Meijs. ‘Als specialist op het gebied van duurzaam en circulair bouwen, voeren zij deze visie door in hun hele bedrijf. Wij zorgen ervoor dan hun werkschoenen, werkkleding en persoonlijke beschermingsmiddelen zoals helmen, volledig circulair worden.’ GAIA is gevestigd in de Peel, maar ook opdrachtgevers uit Duitsland, België, Luxemburg, Frankrijk, Zwitserland en Scandinavië weten het bedrijf te vinden. ‘We zijn in gesprek met een groep Duitse autofabrikanten. Vanaf 2023 worden er enkele honderdduizenden autostoelen en banken voorzien van circulaire bekleding, gemaakt van onder anderen onze oude werkkleding. Dat is een echte mijlpaal. De auto-industrie is één van de meest complexe industrieën als het gaat om kwaliteitskeuringen. Het circulaire doek is kleurvast en daarom goedgekeurd. Dat we dit bereikt hebben, opent de deur naar in feite alle andere sectoren!’

Cirkel rond op Schiphol

Over zijn mooiste project hoeft Marcel niet lang na te denken. ‘We zijn een samenwerking aangegaan met het bedrijf Wiltec uit Uden, zij hebben het personeel van Schiphol voorzien van nieuwe werkkleding. De oude bedrijfskleding is inmiddels door GAIA bij Schiphol ingezameld en opgehaald. Van het materiaal van de oude blouses, kunnen nieuwe producten gemaakt worden zoals een toilettas of laptoptas. Hierover zijn we momenteel in gesprek met Schiphol. Voor de sortering, ontmanteling en recycling werken wij altijd samen met dagbestedingen of sociale werkplaatsen, zoals bij dagbesteding MEMO in Gemert. Zo dragen we op maatschappelijke gebied ons steentje bij. De luchthaven wil mogelijk de nieuw gemaakte producten verkopen in de aankomst- en vertrekhal. Zo maken we echt de cirkel rond.’

Indrukwekkende klantenkring

Naast Schiphol zijn er inmiddels al ruim 500 bedrijven die samenwerken met GAIA circulair. Denk aan Heijmans, Dura Vermeer, ProRail, Carrefour, Ikea en Stena Line. ‘Elke week komen er gemiddeld 2-3 nieuwe klanten bij’ vertelt Marcel. ‘Daar zijn we uiteraard trots op. En met ingang van 1 januari 2022 gaan we oude werkschoenen inzamelen in samenwerking met CFA (Circular Footwaer Alliance) de brancheorganisatie voor werkschoenen.’

Materiaal volgen op digitaal dashboard

Een nieuwe grotere locatie in Nederland, een extra locatie in Duitsland en internationale groei. Dat zijn de ambities van GAIA circulair in 2022. ‘We willen onze locaties laten groeien, omdat we veel materiaal nodig hebben om nieuwe producten maken.’ Daarnaast is Marcel bezig met het uitbreiden van een digitaal dashboard. ‘Hierop kunnen klanten online zien wat er gebeurt met hun materiaal. Hoeveel CO2 en water is er bespaard? Hoeveel sociale uren zijn er besteed aan de productie? Deze gegevens kunnen bedrijven gebruiken voor hun MVO-rapportage. En tegelijkertijd laat het zien hoe ver ik ben gekomen met mijn visie!’

Producentenverantwoordelijkheid

Op dit moment wordt er in Nederland, maar ook binnen de EU, wetgeving voorbereid die ervoor zorgt dat we oude bedrijfskleding, werkschoenen en PBM meer circulair moeten ontwerpen en produceren. Hergebruik en dus recycling van materialen is dan niet meer vrijblijvend. Dit alles met als doel om onze kostbare grondstoffen te beschermen.

Ben jij ondernemer en wil jij jouw bedrijfskleding circulair maken? Neem dan contact op met GAIA circulair via info@gaiacirculair.com of je werkkledingdistributeur.

Deze website maakt gebruik van cookies om ervoor te zorgen dat u de beste ervaring op onze website krijgt.