Van wegwerpverpakkingen naar circulair servies: Haval is klaar voor de toekomst met Circulware

Jaarlijks produceerde Haval uit Gemert zo’n 5 miljard verpakkingen voor de foodindustrie. Eigenaar Erwin van Limpt wist dat er een strenge wet voor wegwerpverpakkingen aankwam die 60% van zijn verpakkingen zou verbieden. Om zijn bedrijf klaar te maken voor de toekomst ontwikkelde hij Circulware. Een circulair kunststof alternatief voor wegwerpserviesgoed. Dankzij het Innovatiehuis kreeg Cirulware een subsidie waarmee het merk een vliegende start maakt.

Erwin van Limpt

Sinds 3 juli 2021 geldt de Europese Single-Use Plastics (SUP) richtlijn. Doel hiervan is om zwerfafval te verminderen en de aarde gezonder te maken. Voor Haval betekende dit dat single-use producten zoals zij maakten, denk aan plastic rietjes, bekers en bestek verboden werden. ‘We moesten dus op zoek naar een alternatief’, vertelt eigenaar Erwin van Limpt. ‘We zagen concullega’s kiezen voor wegwerpartikelen van andere materialen zoals karton of bamboe. Maar wij vonden dat niet goed genoeg. En niemand vindt papieren rietjes en houten bestek fijn in gebruik. Daarom zijn wij gaan kijken naar herbruikbaar plastic van bio-based materiaal. Dat zelfs na 125 keer gebruik nog 100% gerecycled kan worden. Daarmee houden we grondstoffen in de keten, waardoor we verspilling tegengaan én onze CO2-uitstoot verlagen. Dat is pas écht circulair.’

Subsidie versnelt innovatie

Erwin besprak zijn plannen voor Circulware met Rob Bogman van Innovatiehuis de Peel. ‘Eigenlijk is Rob de initiator achter het petit comité waarmee we aan de slag gegaan zijn. Hij bracht ons in contact met horeca groothandel Bidfood om te kijken of we partners konden worden. Ook legde hij het contact met Senzer om te zien of mensen met een achterstand tot de arbeidsmarkt ons kunnen helpen bij de reiniging. Maar waar hij ons het meest mee geholpen heeft, is de subsidieaanvraag bij Metropoolregio Eindhoven. Nadat deze was goedgekeurd kregen we 50.000 euro subsidie. Daarmee versnel je de ontwikkeling van een innovatie enorm. Inmiddels zitten er al een paar honderdduizend euro in het project, maar door die eerste subsidie konden we testen of dit idee een kans van slagen had. Dat was zo en daarna ging het snel.’

Geen award, wél enthousiaste klanten

Inmiddels heeft Circulware een geheel afvalvrij aanbod aan producten ontwikkeld en lopen er verschillende pilots. Dat Circulware de top 20 van de Brabantse Circulaire Innovatie Award niet gehaald heeft, vindt Erwin dan ook helemaal niet erg. ‘Ik vergelijk het met de Oscars, je hebt films die 12 Oscars winnen en 12 bezoekers trekken. En je hebt films die geen prijzen winnen, maar wel miljoenen bezoekers trekken. Ik ben er heilig van overtuigd dat Circulware de toekomst heeft. We doen op dit moment pilots met grote cateringbedrijven, dancefestivals en zelfs de overheid. Iedereen is enthousiast over ons materiaal, het prachtige design en de maten van de verschillende verpakkingen die perfect in elkaar passen. Die reacties, daar doe ik het voor!’

Gebruikte verpakkingen ophalen met drones

Het idee is verwerkt tot een productlijn. Toch kan Circulware nog wel wat hulp gebruiken. ‘Om volledig circulair te zijn, moeten we de retourlogistiek en reiniging nog beter inregelen. Dat is een flink uitdaging. Het Innovatiehuis heeft ons in contact gebracht met Eindhoven Engine en Fontys om hiervoor een project te starten. Daarnaast ligt er landelijk een uitdaging voor de regering. Hoe krijgen we de re-use industrie aan de gang? Die staat of valt met bereidheid en gemak van de retourlogistiek. Ik heb daar wel ideeën over. De fietskoeriers die in een flits een vergeten pak melk bezorgen, kunnen ook verpakkingen mee terug nemen. En dat geldt ook voor de bezorgdiensten van de grote supermarkten. Ik denk dat je dat moet combineren. Maar hoe? Daarbij kan ik nog wel wat hulp gebruiken. Misschien gebruikte verpakkingen ophalen met drones? Wie zal het zeggen in de toekomst.’

Wil jij meedenken over retourlogistiek en reiniging van Circulware? Heb jij de gouden tip voor Erwin? Neem dan contact op met Circulware.

Deel dit bericht!